Der står en elefant på mit dørtrin

 undefined

Tekst: Line Jerichow. Foto: Julius Jerichow Adamsen.

 

I den luksuriøse Kings Pool Camp i Botswana kommer man helt tæt på dyrelivet – fra isfugle til store elefanter, der villigt lader sig beskue på nært hold.

 

Det er middagstid, og temperaturen har allerede sneget sig op på de 30 grader i skyggen. Vi har lige været ude på vores morgen-’game drive’, hvor vi på nærmeste hold har set elefanter, kuduer, impalaer, vortesvin, zebraer, giraffer, bavianer, hyæner og en løvinde med sine unger.

Nu har vi fire timers siesta, inden vi igen skal ud i Botswanas bush og se endnu flere vilde dyr i deres naturlige omgivelser.

Vores luksuriøse Kings Pool Camp ligger i den nordlige del af Okavango-deltaet (verdens største indlandsdelta) og smukt placeret ud til Linyanti-floden samt det store Linyanti wildlife-reservat. Udsigten er en flod fyldt med flodheste. Dagen igennem kan man høre flodhestene og ind imellem se dem stikke hovedet op af vandet for at grynte ”her bor jeg”, og at fremmede flodheste skal holde sig på behørig afstand.

Ved solnedgang kommer flodhestene op af vandet for at græsse. Ens nattesøvn kan blive godt og grundigt forstyrret hvis en eller flere flodheste vælger at græsse lige uden for ens hytte/telt, hvilket Vagabonds udsendte var udsat for mere end en gang. Men det hører til, når man vælger at tage på safari midt i Botswanas delta og bushland.

 

Afrikas venligste elefant

undefined

 

Denne formiddag, er vi godt mættet af indtryk. Det er for varmt til at solbade, og derfor vælger vi en plads i skyggen, for blot at slappe af og nyde det fantastiske sceneri lige foran os med de mange dyr.

På den anden side af Linyanti-floden går en stor elefanttyr og græsser. Vi havde allerede spottet ham, da vi kom tilbage til hovedcampen, men nu har han bevæget sig op langs flodbredden og er næsten lige uden for vores telt på den anden side af floden.

Fascineret følger vi hans gang og hans enorme indtagelse af græs, siv og blade. Pludselig stopper elefanten op og kigger i vores retning, og to sekunder efter begynder han at gå ud i floden lige over for vores telt.

Spændte ser vi den enorme elefant krydse floden, og vi kan ikke lade være med at tænke på de kolossale krokodiller (fire til fem meter lange), som vi har set ligge i sandet på den modsatte flodbred. Senere får vi dog at vide, at det er yderst sjældent, at en krokodille angriber en voksen elefant. Indimellem ryger der selvfølgelig en unge eller en såret elefant.

Vores elefant er nu midt ude i floden, og kroppen er næsten helt dækket af vand, og den har stadig retning lige mod os. Vi holder vejret, da den tager sit første skridt op på land, blot to-tre meter fra os. Han virker dog meget rolig, og det er som om, han gerne vil have vores opmærksomhed. Han poserer foran kameraet, blinker til os og virker som Afrikas venligste elefant.

 

Bushens pizzabud

undefined

 

Selvom elefanten er enorm, bevæger han sig roligt og smidigt rundt og finder sine yndlingsplanter og blade. Med sin snabel tager han fat om en gren, og lige så fint trækker han alle blade af i et snuptag, og propper dem ind i munden. Græsset bliver samlet i bundter, og rystet godt af for jord, inden det ligeledes forsvinder ind i munden. Elefanten er nu så tæt på os, at vi blot skal række armen ud, så kan vi røre ved den. Vi vælger dog at lade være, selv om det er meget fristende. Efter 20 minutters tid bevæger han sig langsomt væk fra os. Videre ind i bushen. Tror vi.

Mens vi ivrigt debatterer vores nærkontakt med elefanten, hører vi pludselige lyde uden for vores hoveddør. Vittigt siger min rejseledsager, at det måske er pizzabuddet, som banker på, og vi åbner døren.

Og der, lige udenfor døren, står vores elefant, han kigger endnu engang venligt på os, som om han siger pænt farvel, dernæst vender han siden til og skræver over vores gangbro, for definitivt at forsvinde.

 

Afternoon tea

undefined

 

Da vi mødes til tetid og begejstret fortæller om vores oplevelse, er der lige så stor glæde at finde fra vores lyttende medgæster og guider over vores historie. At tage på safari handler i høj grad om at se dyr og studere deres adfærd, men samtaler om dagens oplevelser med de andre gæster og guider er en lige så stor del af safarilivet.

Vores guide, Indie, er ivrig for at komme af sted, så efter en kop te og lidt lækre eftermiddagssnack, sidder vi atter i vores firehjulshjulstrukne Land Rover med plads til syv personer – vi har dog hele vognen alene. Ad sandede og bumpede veje kører vi stille og roligt ud i vildnisset. Der går ikke mere end få minutter, inden vi atter ser vortesvin, elefanter, giraffer, gnuer, impalaer m.m.

Okavango-deltaet er særdeles kendt for sit mangfoldige dyreliv, og det skyldes, at deltaet oversvømmes en gang om året i cirka seks måneder. Enorme vandmasser kommer hertil fra Angola, og Botswanas egen regntid begynder derudover omkring februar. I år har vand fra Angola og Botswanas regntid endnu ikke meldt sin ankomst, selvom vi er i midten af februar. Dette betyder, at bushen bliver utrolig tør, hvilket har været årsag til utallige brænde og flere en normalt. Den årlige oversvømmelse har derfor en alt afgørende betydning for den frodige natur og dyreliv.

 

Sundowner cruise

undefined

 

Efter halvanden times ’game drive’, sætter vi kurs mod floden. Vi skal ud at sejle på Linyanti-floden.

Ved flodbredden ligger vores båd, Queen Sylvia, opkaldt efter Sveriges dronning. Navnet Kings Pool er ligeledes opkaldt efter Skandinaviens kongelige.

Vores båd er inspireret af kolonistilen og udført i træ. Båden er i to etager og i stueetagen er to magelige og indbydende sofaer stillet op. Ved siden af dem den vigtige bar. Men det er førstesalen, vi og de andre gæster vil være på. Her er safaristole og et langbord sat op, og fra dækkets top har vi det mest fantastiske udsyn ud over deltaet. Lydløst sejler vi ud på floden, hvor vi nyder synet af badende elefanter, flodheste, krokodiller og nogle bavianer, der driller en ung elefant ved flodbredden, alt i mens Afrikas himmel går fra et blødt gult lys til rød orange for at ende i en brændende mørkeorange farve. Vi sidder og ser solen gå ned, mens den sender sine sidste stråler ud over deltaet med en iskold gin og tonic i hånden. Kan det blive bedre?

 

Middag under stjernerne

undefined

 

Da vi opstemte og lykkelige vender tilbage til vores camp, bliver alle gæster bedt om at samle sig ved barområdet. Drinks og snacks bliver serveret og efter en hyggelig stund med de andre gæster, kan vi pludselig høre de lokale synge.

Syngende og dansende kommer de lokale (og ansatte) ind til baren og giver os en meget munter og kraftfuld opvisning. Et par gæster bliver inviteret op til dans, og alle morer sig.

Herefter bliver vi ligeledes under sang og dans eskorteret ud til Bomaen, der er en bålplads, hvor tre-fire meter høje pæle danner et cirkelformet lukke. Bomaens funktion er meget vigtig for bushfolket. Enhver stamme har en høvding og en Boma. Man kan kalde det for stammens ting. Det er her alle vigtige beslutninger bliver taget, det er her man bliver gift, det er her man handler med andre stammer, og det er her at kriminelle dømmes.

I vores Boma er der i midten tændt et stort bål, og ved siden af dette er der sat et langbord op. På den anden side af bålet er de lokale i gang med maden. Over alt er der hængt petroleumslanterner op, og stjernehimlen er så tæt på os, at vi næsten kan røre den.

Over et par timer bliver skøn lokal mad serveret og sydafrikansk vin fyldt i vores bæger. Vi nyder ethvert sekund. Stemningen er fantastisk. Folk taler og griner sammen, som om man har kendt hinanden hele livet, men man kan da heller ikke andet end at være fuldstændig ubekymret og ovenud lykkelig.

Efter middagen bliver vi eskorteret tilbage til vores hytte. Vi skynder os i seng, for i morgen kl. 05.00 bliver vi atter vækket til dagens første game drive. Mætte, trætte og lykkelige lukker vi øjnene. De afrikanske lyde i natten tager over, og det varer da heller ikke længe, førend vi glider ind i en tung og velkommen søvn.

 

undefined

 

Læs mere om rejser til Afrika her:

Durban og dragende Draktensberg, Sydafrika

Islamisk Cairo: Østens mystik i overflod og Alexandria - En historisk by rejser sig fra glemslen, Egypten

Zanzibars mange eksotiske sider, Tanzania

 

*Artiklen er senest opdateret den 25. april 2017.