Charmerende Sharm

Tekst & foto: Karsten Bidstrup

 

Dykning er den primære årsag til, at folk tager til Sharm El-Sheikh på østsiden af Sinaihalvøen i Egypten. Men der er altså andet end bare snorkler og svømmefødder i byen.

 

 

"You like to change…?" Det er tidlig eftermiddag, og jeg kommer spadserende ned ad promenaden i Sharm El-Sheikh, da jeg hører disse ord. Jeg kan næppe tro det, for jeg har ikke hørt denne sætning siden… tja, tilbage i de tidlige 90'ere, på det tidspunkt, hvor folk stadig rejste ud med sirligt strøgne rejsechecks og et vred kontante dollars gemt rundt omkring i bagagen og på meget skjulte steder på kroppen.

Det var dengang, man havde brug for at veksle penge på det sorte marked for at spare gebyret i banken, med håbet om at man ikke blev taget alt for groft ved næsen af sortbørsvekselererne på gaden.

Og altså også dengang man stadig kunne opleve en velnæret taxichauffør stå lænet op ad motorhjelmen og hviske ud mellem fortænderne "You like to change money…?" Og i hånden ville han have et tommetykt, fedtet bundt egyptiske pund-sedler og et ligeså tykt bundt dollar-sedler, viklet godt rundt om fingrene i den ene hånd, så det var umuligt at afgøre, hvilke sedler der røg hvorhen og hvornår, og umuligt at vide, om man blev snydt, så det drev, eller bare var til grin i al almindelighed, når man havde vekslet hos ham.

Jeg har nu altid bildt mig ind, at jeg sparede en masse på den vekselkonto, og det tror jeg stadig på.

 

Half price

 

Men ham her er ikke en velnæret taxichauffør, han er en helt almindelig præsentabel fyr, lidt yngre end mig, og jeg må have lignet et spørgsmålstegn, for fyren smiler bare uskyldigt og siger igen:

"You like change? You change to swim here, it's free to use beach, and drinks is half price…" Hmm, skam over mig for at tro, at enhver, der snakker om "change", er ude på at veksle dollars på det sorte marked. Han vil bare have mig ind på den private strand, og tilbyder oven i købet billige drinks, hvis jeg skifter til badetøj og benytter stranden her.

 

Bedste pris

 

Og sådan er der en myriade af tilbud rundt i Sharm. Man kan altid få to for ens pris, tre for fire, fire for fem, eller hvad man nu ellers kan finde på at forhandle sig frem til. Egypterne elsker at handle, og når der handles, så pruttes der om prisen, og derfor kan det tage tid at gå ud og shoppe, så det skal altså ikke gøres umiddelbart før, man er på vej hjem med flyveren. På den anden side bør man også lade være med at shoppe i samme øjeblik, man er ankommet. Lad købmændene i nabolaget se dit ansigt et par gange, så de kan få en fornemmelse af, hvor længe du har været i byen. Det er nemmere at presse prisen ned, hvis de ved, at man så småt er på vej hjem - bare ikke i sidste øjeblik.

 

 

A man’s best friend

 

"You need Viagra…?" spørger en grønthandler. Jeg er nu nået frem til noget, der minder om Sharms torv, omtrent midt i byen, som ikke umiddelbart har en midte, og her ligger en stribe forskellige forretninger, blandt andet denne grønthandel. Jeg kigger på fyren hen over mine solbriller.

"Excuse me…?" Jeg vil lige være sikker på, at jeg hørte rigtigt. Han spørger igen, uden at fortrække en mine, og da jeg alligevel skal have krydderier med hjem, går jeg ind i hans biks. Der er faktisk flere eksotiske krydderier end grøntsager, og jeg ser hurtigt hans spand med Viagra, som står midt i lokalet.

"A man's best friend…" siger han smilende. "You like safran…?" fortsætter han, og viser mig det, som de fleste turister formentlig ser, nemlig bladene fra blomsten saflor. Den kan nemt forveksles med safran, men den koster kun en brøkdel af det, verdens dyreste krydderi er værd, idet den uden problemer kan gro i en kolonihave, og det kan safran ikke. Det vokser i langt mere begrænsede mængder og er knap så medgørlig som saflor.

"Special price for you, my friend…" Den bemærkning har jeg faktisk heller ikke hørt i adskillige år, og netop den får altid mine advarselslamper til at lyse. Jeg er turist, og der er intet, som er en specielt god pris for mig, i særdeleshed ikke 50 gram safran for 38 kroner. Og ved eftertanke, heller ikke 250 gram Viagra for knap en plovmand.

Jeg køber en spand karry, som dufter himmelsk, og fortsætter min shoppingtur rundt i Sharm. Jeg kan lige nå en tur hos tæppehandleren, før jeg skal af sted til lufthavnen…

 

 

 

LINKS

www.msccruises.dk

www.apollorejser.dk

 

Læs mere om rejser til Afrika her:

Der står en elefant på mit dørtrin og Safari i Okavango Deltaet, Botswana

Ned i varmen, De kanariske Øer

Alexandria - En historisk by rejser sig fra glemslen, Cairos ukendte kristne enklave, En lummer dag i SafagaIslamisk Cairo: Østens mystik i overflod og Nilen - livets flod, Egypten

Durban og dragende Draktensberg, Sydafrika

Zanzibars mange eksotiske sider, Tanzania

 

Denne artikel udkom i Rejsemagasinet Vagabond 2 / 2014 den 1. februar 2014

*Artiklen er senest opdateret den 11. juni 2018.